English
Skip to main content

Your Cart

Your cart is currently empty.
Click here to continue shopping.

Nominatie Coolest Dutch Brand 2020 door FONK Magazine

Nominatie Coolest Dutch Brand 2020 door FONK Magazine

 

De Sunnycords® van Coco Bonito zijn vrolijk, kleurrijk en stijlvol. Het soort product waar je hebberig van wordt als je van mooie dingen houdt. Coco Bonito wordt gerund door twee zussen: Sophie en Eva Weijenberg. Sophie is het creatieve brein achter de funky brillenkoorden en Eva neemt de zakelijke kant voor haar rekening. Wat begon als een hobby op een meisjeskamer is nu een goedlopend merk dat in winkels overal ter wereld te koop is. Niet slecht voor twee twintigers en goed voor een nominatie voor Coolest Dutch Brands 2020.

Het idee voor de Sunnycords® kreeg Sophie toen ze op zoek was naar een leuk brillenkoord en niets moois kon vinden. Ze besloot ze zelf te gaan maken. ‘Ik begon met Coco Bonito toen ik psychologie studeerde, nu zo’n zeven jaar geleden. De vraag naar mijn koordjes werd steeds groter. Daar moet ik meer mee doen, bedacht ik me’, vertelt Sophie. Het bleek een gat in de markt.
Wat is jullie missie?
Eva: ‘Wij willen dat een brillenkoord een standaard aankoop wordt als je een nieuwe bril of zonnebril aanschaft. Dus dat onze Sunnycords® onmisbaar worden. Daarnaast willen we ons aanbod flink uitbreiden. Naast de trendy collectie willen we nu voor ieder wat wils, voor aan de leesbril van een chique dame tot de zonnebril van een sporty surfdude.

Karibu collectie
Sophie: ‘Een andere missie van ons is dat we een steentje willen bijdragen aan een betere wereld. Daarvoor werken we samen met local communities in minder ontwikkelde landen. We willen hun verhaal vertellen en hen supporten. Zo hebben bijvoorbeeld deze zomer de Karibu collectie gelanceerd samen met het Nederlandse merk Haberdashy. Deze collectie is gemaakt door Maasai vrouwen uit Kenia. Deze Maasai zijn erg afhankelijk van toerisme en door Covid komt daar nu geen enkele toerist meer. Daardoor is er hongersnood en kunnen de kinderen niet meer naar school. Het is heel fijn dat we hen dankzij deze samenwerking kunnen steunen.’ Eva: ‘Een van onze contactpersonen daar vertelde dat de kinderen door de opbrengst van deze productie de rest van het jaar naar school kunnen. Daar doe je het echt voor.’

Speelt sustainabiliy een rol in jullie bedrijf? 
Sophie: ‘Ja voor ons is dat vooral social responsibility, wat natuurlijk ook onder sustainability valt. Voor ons is het heel belangrijk dat onder de aandacht te brengen. Veel stammen en local communities worden onderdrukt. Vroeger door het kolonialisme en nu door het kapitalisme. Terwijl dit de mensen die één zijn met de natuur en het beste voor hebben met de planeet. Ik vind dat we echt iets van hen kunnen leren. Verder gebruiken we veel natuurlijke materialen voor onze producten en zo weinig mogelijk plastic in onze verpakkingen. Ik ben nu bijvoorbeeld met een nieuwe collectie Sunnycords® bezig die is gemaakt van gerecyclede petflessen. En in Nederland wordt in de grote steden alles met de fietskoerier bezorgd. Dat zijn natuurlijk allemaal van die dingen die elke ondernemer op zijn minst kan doen.’

 

Nichemarkt
Hoe ziet jullie concurrentiepositie eruit in vergelijking met de (inter-)nationale markt?
Eva: ‘Wij waren de eerste met ons product, dus daar halen we veel voordeel uit. We hadden in het begin veel ruimte om te groeien en kregen vrij makkelijk naamsbekendheid. De naam Sunnycords® hebben wij bedacht en die merknaam hebben we ook gedeponeerd. In principe zijn wij nog steeds de grootste in wat we te bieden hebben, ook internationaal. We verkopen in tientallen landen. Wij zijn naast Nederland, het grootst in Duitsland en daarna Spanje.  We verkopen ook Amerika en Australië. We hebben echt overal verkooppunten.’
Wie zijn jullie belangrijkste concurrenten en hoe gaan jullie daar mee om?
Eva: We bevinden ons in een nichemarkt en hebben daardoor niet veel grote concurrenten. Natuurlijk heb je wel een Zara die heeft opgepikt dat de brillenkoordjes een hype zijn, maar daar maken we ons geen zorgen over.’ Sophie: ‘Ja in de modewereld wordt natuurlijk veel gekopieerd. Daar kun je je druk om maken, maar dat heeft geen zin.’ Eva: ‘Onze designs worden heel vaak nagemaakt, daar kan je van balen, maar je kunt het ook zien als een compliment.’ Eva: Wat je nu wel ziet is dat merken zoals Ray-Ban en Chanel een of twee brillenkoordjes in hun brillencollectie hebben voor erbij.’ Sophie: ‘Ja en ook sommige sieradenmerken.’ Eva: ‘Maar bij die merken ligt de focus op andere producten. Ik zou geen ander merk weten dat zoals wij echt gespecialiseerd zijn in brillenkoorden.’ Sophie: Ja er zit wel heel veel potentie in. We zijn dit jaar ook begonnen met de opticiens bijvoorbeeld. En daar verkopen de Sunnycords® echt als een gek’. Eva lachend: ‘Misschien gaan we nu mensen op ideeën brengen’.

 

De Bijenkorf
Wat is jullie marketingbeleid?
Eva: ‘De focus ligt erg op online, dat is ons hoofdkanaal. Maar we zijn wel aan het uitbreiden met b2b. Er is steeds meer interesse vanuit de winkels. Maar we willen, ook, vanwege de coronacrisis, niet heel afhankelijk zijn van winkels. Want voor hetzelfde geld sluiten ze morgen weer hun deuren. Dat hebben we afgelopen jaar wel gemerkt. We hadden alles geproduceerd, de orders stonden klaar en toen zeiden de winkeliers we hoeven ze niet meer. Maar ondanks dat hebben we wel een groot doel bereikt. We liggen sinds dit jaar in de Bijenkorf.’ Sophie: ‘Ja, dat is wel een hoogtepuntje. Eva: ‘Zeker! Dat is de nummer één winkel in Nederland waar je wil liggen. De beste reclame die je kunt hebben. Ze begonnen met een hele kleine order en dat is zo’n succes geworden dat het nu in elk filiaal ligt en ook in de Bijenkorf webshop.’

Instagram
Sophie: ‘Wat betreft online is Instagram heel belangrijk voor ons. We proberen steeds meer aan storytelling te doen.’ Eva: ‘Ja en daar is social media toch echt wel het beste kanaal voor. Sophie steekt daar aangezien zij echt heel creatief is, zoveel tijd in.’ Sophie: ‘Ik kom er gewoon tijd tekort voor, want ik zou nog zoveel meer willen laten zien. Maar we zijn maar met zijn tweeën en er is best veel werk te doen.’ Eva: ’Klanten vinden het fijn om op een interactieve manier met ons in contact te staan. We reageren ook altijd op hun vragen. De mensen die ons volgen op Instagram vinden het ook leuk om advies te krijgen. Ik denk ook dat de meeste mensen via Instagram naar onze webshop komen. Dankzij ons Instagram account worden we ook snel opgemerkt. Afgelopen maand door Vogue bijvoorbeeld. Die dan over ons schrijft, maar ook door bekende Nederlanders die onze producten aanschaffen zonder dat wij er iets mee te maken hebben en dat vervolgens delen op social media. Ja, mond tot mond reclame is uiteindelijk wel de beste reclame die je kan hebben.’ 
Wat is er ooit serieus misgegaan en wat heb je daarvan geleerd?
Sophie: ‘2,5 jaar geleden, toen ik net mijn studie psychologie had afgerond en ik een beetje zoekende was, had ik bedacht dat ik een kleine kledingcollectie wilde laten maken. Terwijl het eigenlijk supergoed ging met de Sunnycords®. Daar had ik ook een bureau voor ingehuurd en die liet de kleding in China produceren. Het was niet bepaald het beste idee ooit. Maar ik ben zo iemand die elke dag weer iets anders wil gaan doen. Die kleding werd op zich niet eens zo heel slecht ontvangen, maar de mensen om me heen dachten wel waar wil je nou precies heen met je merk? Het was een identiteitscrisis, hahaha! Maar goed, ik heb daardoor dus wel geleerd dat je altijd focus moet houden. Dat je als je een supergoed product hebt, je dat gewoon beter en beter moet maken. Never change a winning team zeg maar. Dus daarom hebben we dit jaar echt besloten om ons alleen nog op de Sunnycords® te richten en daar echt mee te gaan knallen.’

 

Modefabriek
Wat is jullie grootste succes?
Eva: ‘Ik denk afgelopen jaar toch wel de Modefabriek en onze Pop-Up Boutique in de Pijp. We stonden in januari op de Modefabriek, dat was de eerste modebeurs die we deden en dat was bizar hoeveel retailers we daar hebben binnen gehaald. Onder andere ook de Bijenkorf. Sophie: ‘Ja we waren al een jaar in gesprek met de Bijenkorf en toen door de Modefabriek kwam er ineens vaart achter’. Eva: ‘Verder hadden we vorig jaar in de Gerard Doustraat een Pop-Up Boutique voor een week lang, dat was echt geweldig om te doen en kwamen veel mensen op af. Het is zo leuk om je klanten eens in het echt te ontmoeten en ze een fysieke brand experience te geven.’
Wat vinden jullie het meest cool aan jullie merk?
Sophie:  ‘Ik vind het heel cool hoe Coco Bonito is ontstaan. Het is eigenlijk een uit de hand gelopen hobby. We hadden geen businessplan, hebben geen investeringen nodig gehad. Het begon gewoon in mijn slaapkamer in mijn ouderlijk huis waar ik zelf de eerste koordjes maakte. Van daaruit is het heel organisch gegroeid naast mijn studie. Coco Bonito komt echt voort uit creativiteit. Vanuit passie, ambitie en liefde voor de medemens. Geweldig ook dat we nu als twee zussen samenwerken en alles zelf doen. Dat is heel leerzaam en het is ook gewoon heel relaxed om de vrijheid te hebben om te kunnen doen wat we willen.’

Hier staat Coco Bonito voor
Het is voor Eva en Sophie heel belangrijk om een bijdrage te leveren aan een betere wereld. Sophie reist de wereld rond op zoek naar inspiratie voor haar ontwerpen. Tijdens deze reizen maakt ze kennis met de lokale bevolking van de landen die ze bezoekt en hun eeuwenoude ambachten en materialen. Coco Bonito creëerde verschillende collecties in samenwerking met lokale ambachtslieden, zoals de Senkapa Collection uit Peru en de Karibu collectie uit Kenia. De zussen steunen de mensen waar ze mee samenwerken door ze een eerlijke prijs te betalen voor hun werk en zo bij te dragen aan het verbeteren van de kwaliteit van leven in hun lokale gemeenschappen.

Coolest Dutch Brands 2020
De redactie van FONK selecteert ieder jaar twaalf van origine Nederlandse merken die in aanmerking komen voor de titel Coolest Dutch Brand van het Jaar. De genomineerde merken zijn alle positief zichtbaar in de media vanwege hun (vernieuwende) product of dienstverlening en hun intelligente marketing en weten een breed publiek aan zich te binden. Bovendien speelt sustainability bij elk van de merken een rol.

Continue reading

Interview Glamour

Interview Glamour

The Sunnycord

The Sunnycord

BlackOUT Friday